Biodiversiteit is een term die we gebruiken om de verschillende soorten organismen aan te duiden. Het gaat om de grote hoeveelheid aan dieren, planten, habitats en genen. Biodiversiteit zorgt door de interactie met omgevingsfactoren voor ecosystemen waarin organismen kunnen leven, zoals bijvoorbeeld de mens. We kunnen namelijk niet overleven zonder de natuur, en toch beschouwen we de natuur als iets vanzelfsprekends.

Biodiversiteit is erg belangrijk voor talloze activiteiten. Veel voedsel kunnen we alleen maar produceren dankzij een vruchtbare bodem, zuiver water en bijen die planten en bomen bestuiven.
Planten zuiveren de lucht door zuurstof te produceren en verontreinigende stoffen op te nemen.

Onze klerenkasten hangen vol natuurlijke stoffen zoals katoen, wol en zijde. De natuur voorziet ons ook van hout en andere materialen voor gebouwen en meubilair.

Maar toch wordt de biodiversiteit wereldwijd bedreigd. Planten en dieren sterven uit, als gevolg van menselijk handelen. En alle biodiversiteit die verloren gaat, komt nooit meer terug.

Biodiversiteit anno 2019

Verlies aan biodiversiteit betekent niet alleen dat er zeldzame planten- en diersoorten verdwijnen. Het leidt ertoe dat volledige ecosystemen minder produceren en kwetsbaarder worden voor invloeden van buitenaf. Visbestanden kunnen instorten, de bodem kan onvruchtbaar worden en bijenvolkeren kunnen verdwijnen.